Christopher at Suzanne Sharp: Mga Matalas na Ideya

Gallery_2747

Ang Victorian bourgeois kung saan orihinal na nilayon ang kahanga-hangang mansyon nina Christopher at Suzanne Sharp ay maaaring tumango sa Inca-pink na mga pader ng tumatayog na entrance gallery nito o sa maaliwalas na conservatory kitchen na bumubukas nang hindi naka-screen papunta sa dining room, ngunit may iba pang mga elemento na makakaapekto sa chord. sa kanyang mapagbigay na puso: ang impasto layering ng kulay, pattern, at print; ang salon-style na pagsasabit ng mga larawan at tapiserya; ang pagkakalat ng mga alpombra; ang kakaibang mga kayamanan na nagmumungkahi ng kapaligiran ng mga huling-araw na tagabuo ng imperyo ay bumalik mula sa mga paglalakbay sa araw. Sa totoo lang, hindi ito malayo sa katotohanan. Si Suzanne ay isinilang sa Malta, ang kakaibang isla sa Mediteraneo na tinakpan ng Tunisia at Libya, at si Christopher sa Kampala, Uganda (ang kanyang ama, isang doktor, ay pumunta doon sa edad na 23, nagtatag ng isang ospital, at hindi na umalis). “Napakalayo at napaka-Africa,” ang naalaala ni Christopher, na nanirahan doon hanggang sa ipinaaral siya sa Inglatera (gaya ni Suzanne) sa edad na sampu. 'Ito ay isang pambihirang at kaakit-akit na pagkabata.'


Ang mag-asawa ay unang nagtatakda ng paghanga sa isa't isa sa London Underground sa kanilang pang-araw-araw na pag-commute, na gumagawa ng maingat na pagsisikap na mahanap ang kanilang mga sarili sa parehong compartment ngunit hindi kailanman nagpapalitan ng salita. Nang dumating ang matayog, naka-towhead na si Christopher sa isang party na ibinigay para sa isang kaibigan ng isang kaibigan, binuksan ni Suzanne ang pinto; ito ang kanyang ikadalawampu't isang kaarawan. “Kasal kami sa loob ng isang taon,” naaalala ni Suzanne. “Siya ang nagwalis sa akin, at naglakbay kami para sa isang buhay ng pakikipagsapalaran!”—na nagsimula sa isang pinahabang backpacking honeymoon sa India.

Nang bumalik ang mag-asawa, noong 1984, namuhunan sila sa kanilang unang bahay, gamit ang kanilang collective charm para makakuha ng mortgage mula sa kanilang bank manager. 'Ito ay isang ganap na pagsisid-inisip ng lahat na kami ay baliw,' sabi ni Suzanne. 'Ngunit lahat ng sinabi ng mga tao ay magiging isang bangungot tungkol sa isang renovation na gusto namin. Ginugol namin ang aming mga gabi sa dekorasyon.'

Noong panahong nagtrabaho si Christopher bilang junior video editor para sa isang kilalang kumpanya ng TV-and-commercial-film. Nang dumating ang ilang negosyanteng Saudi Arabia upang talakayin ang isang proyekto, siya ay naatasan dito bilang default, ngunit sa pagtatapos ng trabaho ay inimbitahan nila siya sa Riyadh upang magtayo ng isang kumpanya. Habang siya at si Suzanne ay labis na pinahaba ang kanilang sarili sa kanilang malawak na bagong bahay at ang mga Saudi ay nag-aalok ng magandang bayad, sumang-ayon si Christopher (at natapos ang paglikha ng MBC, ngayon ang pinakamalaking broadcaster sa rehiyon). Ang buhay sa Riyadh ay 'isang malaking culture shock,' sabi ni Suzanne. Ipinagbabawal na magtrabaho o magmaneho, inilipat niya ang kanyang lakas sa pagpapaganda ng isang istraktura sa kanilang residential compound na “parang portacabin! Ang sa amin ay napuno ng mga alpombra at mga unan at mga tassel,” dagdag niya. 'Ito ay tulad ng isang Bedouin tent, ang mga dingding ay nagpinta ng iba't ibang kulay bawat linggo.'

'Walang magagawa,' sabi ni Christopher. 'Walang mga sinehan, walang mga restawran, walang mga club. Kaya't sa gabi ay bumaba kami sa mga souk at bumili ng mga Afghan na alpombra mula sa digmaan, ang mga may machine gun at tank. Makakakuha ka ng mga kamangha-manghang bagay.' Naglakbay din sila—sa disyerto at pagkatapos ay sa malayong lugar, sa India, Myanmar, at Thailand. Pagkaraan ng apat na taon ay bumalik sila sa London ngunit nalaman nilang imposibleng mag-adjust sa isang siyam hanggang limang buhay. Kaya't nagbenta sila at pumunta sa Italy na may kakaibang ideya: gumawa ng maliit na boutique hotel doon. Na-freeze sila sa isang Tuscan palazzo sa loob ng anim na buwan bago lumipat sa init ng lugar ng kapanganakan ni Suzanne para sa pagbisita ng pamilya. Balak nilang manatili sa Malta ng isa o dalawang buwan lang, umibig sila sa isang kahanga-hangang mansion sa courtyard noong ikalabinwalong siglo, binili ito, at itinatag ang kanilang lumalaking pamilya doon (hindi nagtagal ay nagkaroon sila ng tatlong anak—si Nick, Sophie, at Jack—sa ilalim ng apat. ).


Sinimulan nilang ibenta ang ilan sa kanilang malawak na koleksyon ng alpombra sa mga kaibigan at, nang lumawak nang husto ang customer pool na ito, nag-set up ng shop, bumili ng karagdagang stock sa mga souk ng Turkey at Egypt at sa auction sa England. Pagsapit ng 1997, nang malapit nang mag-aral ang kanilang mga anak, bumalik sila sa London at kalaunan ay nagpasya na magbukas ng isang rug shop doon. 'Ang mga tao ay papasok at pupunta, 'Oh, ang aking mga magulang ay dating nagmamay-ari ng mga alpombra na ito,'' paggunita ni Christopher sa kanilang tradisyonal na stock. “Medyo bago kami sa London; napagtanto namin na kailangan naming kilalanin ang lahat ng mga interior designer.' Kaya inimbitahan ng Sharps ang sampu sa mga kilalang dekorador ng lungsod—sina Nina Campbell, Nicholas Haslam, at Mary Fox Linton kasama nila—na magdisenyo ng alpombra. 'Iyon ang katalista na nagpatuloy sa lahat,' ang sabi ni Christopher.

Bumiyahe ang Sharps patungong Nepal para maghanap ng workshop para makagawa ng mga disenyo. May nakilala sila, sabi ni Christopher, na, pagkatapos na makagawa ng mga perpektong sample, sinabi sa kanila na kailangan niyang kumonsulta sa kanyang lama, “na hinawakan ang aming business card at sinabi sa kanya, 'Ito ang pinakamagandang bagay na maaaring mangyari sa iyo sa iyong buhay. ' At talagang spot-on siya!' Ngayon, ang mga Sharps ay gumagamit ng 2,000 mga bihasang manghahabi (Tibetan emigrés, sanay sa sinaunang craft ng kanilang bansa). 'Gustung-gusto ng mga taga-disenyo ang katotohanan na ito ay tunay na kalidad ng trabaho,' sabi ni Christopher, 'isang disenyo na magiging sa loob ng 100 taon.'


Tulad ng mga peripatetic owner nito, ang Rug Company ay sumasaklaw na ngayon sa mundo—mula sa Oslo hanggang Beirut, Los Angeles hanggang Dubai, at maraming mga punto sa pagitan. Kapag ang pamilya (na kasama na ngayon ang ikaapat na anak, ang siyam na taong gulang na si Jamie, na kilala bilang Boo) ay gustong mag-relax, pumunta sila sa kanilang farmhouse sa Umbria. Ngunit para sa mga oras na talagang gusto nilang lumayo mula sa lahat ng ito, kamakailan lamang ay nakakuha sila ng lupain sa baybayin ng Kenyan. Dito, kung saan hindi nagri-ring ang mga cell phone, ginugol ng pamilya ang mga pista opisyal ng Pasko sa pagbuo ng isang kampo mula sa banig at mga dahon ng niyog, pangangaso ng kayamanan ng karagatan, pangingisda, at pagtuklas sa walang katapusang puting beach at bakawan. 'Ito ay ganap na kabaligtaran sa aming mga buhay sa bahay, na lubhang galit na galit at nakakaubos,' sabi ni Christopher. 'Ito ay isang tamang paglayas.'

Sa trabaho, ang Sharps ay patuloy na nag-chart ng bagong teritoryo pati na rin. Noong 1999, pumasok sa shop ang Fashion Director ng British VOGUE na si Lucinda Chambers at nagmungkahi ng pakikipagtulungan sa Consuelo Castiglioni ni Marni, kaya sinimulan ang patuloy na pakikipagsosyo sa mga fashion designer kabilang sina Paul Smith, Vivienne Westwood, Diane von Furstenberg, at, kamakailan lamang, Alexander McQueen.


Noong 2008, lumipat ang atensyon ng Sharps mula sa sahig patungo sa dingding habang nagse-set up sila ng Banners of Persuasion, isang kumpanyang gumagawa ng limitadong edisyon ng mga tapiserya sa pakikipagtulungan ng mga kontemporaryong artista—Kara Walker, Beatriz Milhazes, Shahzia Sikander, at Gary Hume kasama nila. Nagsaliksik sila ng hand-weaving atelier malapit sa Shanghai, at ang mga resulta ay kasing sopistikado at banayad na gaya ng mga Aubusson noong ikalabing walong siglo. Halimbawa, ang detalyadong tanawin ng grisaille ni Paul Noble, ang Villa Joe, 'ay nasa loom sa loob ng isang taon,' sabi ni Christopher. 'Nagtagal ng anim na buwan para lang gawin ang graph.'

itim na damit ng demi rose

'Isa ito sa mga bagay na ginagawa mo minsan sa iyong buhay,' sabi ni Suzanne ng tapestry project. 'Ang talagang maganda sa negosyong ito ay ito ay umunlad sa isang napaka-organikong paraan,' dagdag ni Christopher. “Hindi pa planado. Ang saya pa rin, at sariwa pa rin sa pakiramdam.”